一個寫下三句話的題目 , 改變了我 , 找回了我要的人生 ! 知道「如何改變」人生

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我發現要先知道「為何改變」,才能決定「如何改變」!以前我花費了太多時間和精神在比較不重要的事情上,而這短短一百多字竟改變了我,找回了我要的人生..

文:布魯克‧麥卡拉莉

有一年,我和家人趁著聖誕節和新年假期,到加拿大的洛磯山脈度假,我們為此花了好幾年存錢,而這趟旅程確實永生難忘。我們一起打雪仗,看孩子學滑雪,除了美好的記憶之外,它還在我心中佔有一席之地,因為這是一個轉捩點,度完假後一切都改變了。

我隨意翻閱,無意間看到一個題目:「用三句話為自己寫下悼念文」

班夫(Banff)是一座美麗的山城,座落在亞伯達省(Alberta)南部的洛磯山脈上。這裡遊客眾多有點吵雜,但風景卻美不勝收。我們住在生活步調比較慢的臨近城鎮坎莫爾(Canmore),聖誕節期間就到班夫參加當地的慶祝活動,感受白色聖誕的氣氛(畢竟我們來自南半球)。

這段期間,我們去逛了一間書店。我隨手拿起一本名為《642個寫作小題目》(642 Tiny things to Write About,二○一五年,尚無繁體中文版)的小書,希望利用度假時光重拾創作的習慣。回到坎莫爾的住處後,我隨意翻閱,無意間看到一個題目:「用三句話為自己寫下悼念文」。

書中列出642件值得寫下的小事,但唯獨這一項對我而言非同小可。

它要我清楚定義生命中最重要的元素,雖然只要求用三句話來寫,但短短三句話背後伴隨的意象,卻是我一生的總結。我的一生哪能用一個小小寫作題目來涵蓋?這根本是一道談論生命的大題目。

題目要求我快轉人生,來到生命盡頭,想像一個符合我個性的無憾人生,然後在盡頭處填空。這個任務令我既害怕又振奮。

它敦促我前進四十年、五十年、六十年,去看看生命盡頭留下什麼(準確來說,希望看到什麼)。我希望自己在幾十年後過何種生活?生命重心是什麼?時間都花在哪裡?住在什麼地方?以什麼方式對待周遭的人、我所屬的群體,以及我居住的地球?

題目背後隱藏的大問題是:我必須怎麼過生活,才能讓人們評價我的時候,說出心中期待的話?

我坐在躺椅上,想像未來數十年的生活,我不只想到希望聽到的話,還想到是誰說這些話,以及對誰說。

就在那間租來的坎莫爾公寓裡,我在家人陪伴下,實現多年來的夢想,心中充滿了甜蜜的回憶。我安靜地坐著,想像未來的生活,以及當生命走到盡頭時,人們會如何評價我。我想像自己是一位泰然自若的老婦人(如同海倫.米蘭般,散發魅力與智慧),在生命的最後幾天,有親友陪伴,人們看著我的臉龐便知道,我曾經很努力地愛過、笑過、感動過,我的眼睛閃閃發亮,不認識的人喜歡與我分享他們的故事。

我看到兩個漂亮的孩子長大成人,對著滿屋子的親朋好友大聲朗讀我的悼念文。我想像自己是個對世界有貢獻的人,雖然不是什麼勇敢創新的偉大貢獻,但有點貢獻,因為我向來勇於改變。我想像,孩子們拿我的人來瘋和對營火的著迷開玩笑,跟眾人分享全家人的旅遊故事、由我領頭的冒險活動,以及憑直覺做事的態度。我想像,他們說我總是隨身攜帶一本好書,隨時有偉大的想法,常常無來由地大笑,說我有奇怪的幽默感,熱愛末日後幻想小說(僵屍越多越好),對人有無限的包容。我想像,他們說我也很內向,喜歡獨處,但總能接納周遭的人,付出溫緩與幫助,說我是一個與人為善的好媽媽、好妻子、好朋友,我的離去,大家極為不捨。當然,我也有海倫.米蘭的成熟穩重和一頭銀亮的白髮。

重寫了幾次後,我終於把悼念文濃縮成四句話(沒辦法,我很多話)。下面是我想像至少五十年後(上帝保佑)我希望孩子們用來悼念我的話:

我想像自己是個對世界有貢獻的人,雖然不是什麼勇敢創新的偉大貢獻

我們的媽咪很愛笑、有創意、富有同情心,也有不懷好意的幽默感,隨時在想新的計畫、進行新的冒險。她很會調古風雞尾酒(Old Fashioned),率真、忠實、自省,她深信,我們每個人都有責任留給子孫一個更好的家園。我親愛的母親,我們會永遠懷念您。謝謝您生下我們,更謝謝您養育了我們。

雖不完美卻很良善,事實或許跟我想像的不一樣,但這是我希望聽到的圓滿人生總結。

讓我來一一點名沒寫進悼念文裡的東西吧。我下筆時,以下事物完全沒有出現在腦海中:

  • 銀行存款
  • 衣櫥裡的衣服和時尚品味
  • 毛孔的粗細
  • 修眉毛
  • 光亮的地板
  • 鞋子和手提包
  • 孩子的課外活動
  • 沒有妊娠紋的平滑肌膚
  • 法令紋和魚尾紋
  • 加入酷炫的團體
  • Instagram的動態消息
  • 臉書上的好友人數
  • 曾經穿過的最小號牛仔褲

怪的是,長久以來,我花了好多時間擔心這些事情,設法修正、忘記、得到或掩飾。這些不是生命中最重要的事物,佔據了我大多數的時間。

對我來說,家人、朋友、目標、忠於情感、樂趣、旅遊、冒險、率真、故事、創意、大笑、溫暖、慷慨,才是一個圓滿人生該有的東西。

我決定重新調整生活,每天撥時間關心重要的人和事

所以我問自己「現在過的生活,是否能在五十年後感到圓滿?

冷靜想想,答案是「不能」。

我花了太多時間和精神與人比較不重要的事情、處理挫折、對抗壓力、鑽牛角尖,剩餘的時間和精神根本不夠用來玩樂、陪伴家人、做勇敢的事情、同情他人、冒險、接納、發揮創意,還有付出愛,我甚至連喝古風雞尾酒(Old Fashioned)的餘裕都沒有。

我知道,重要的人、目標和特質就在我伸手可及之處,只是沒得到應有的重視。

於是,我決定重新調整生活,讓重視的事情成為生活重心,每天撥時間關心重要的人和事,因為就像智者亞里斯多德說的,不斷重複的行為讓我們變成今日的模樣。

當然,即便做出改變,也不是每個人都能幸運活到九十歲,或看起來像海倫.米蘭(我敢大膽猜測,沒多少人能在第二項打勾)。我不知道我的人生將會遇上什麼好運或挑戰。但未來不是光想像就有資格得到,只因盼望就該實現。

當我把重要事情列為生命重心後,慢慢創造出一種生活,符合我和家人認同的價值觀,也符合我「為何改變」的理由。我發現要先知道「為何改變」,才能決定「如何改變」。

我以悼念文了解自己的「為何改變」,短短一百多字就改變了一切。

這些文字成為我不斷回頭檢驗的試金石、指南針,幫助我面對困難抉擇和困境時找到正確的方向,讓我有足夠自信解釋為何做出某項選擇。

一旦釐清自己為何改變,就能斷然決定應該採取什麼行動,哪些議題值得或不值得花時間和精神去思考。了解改變的理由和動機,讓我現在和未來都能有所依歸、看清方向,帶領家人度過人生中必然面對的挑戰和障礙,創造出符合我們生活哲學的人生,這比把一切交給機運好多了。

我們需要找出屬於自己的優先事項,由此出發..

(編取自 不勉強,更快樂:快轉人生的慢節奏練習 一書 /商業周刊 /本文由 博客來 授權刊載)

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我有話想說

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